Afgelopen weekend werd in Gouda het Nederlands Kampioenschap atletiek voor Masters gehouden. CAV Energie atleet Rikkert van Rhee nam op zaterdag 10 juni deel aan de 400 meter in de categorie M35. De generale repetitie twee weken eerder was nog geen groot succes, maar gaf wel de zekerheid dat Rikkert op basis van de inschrijvingen om een podiumplaats zou strijden.

Bij een gunstige temperatuur van net boven de 20 graden met zon en redelijk wat wind, streden de 6 atleten op het eerste onderdeel van de dag in de finale om de winst. Na een valse start stond iedereen op scherp. Een volgende valse start zou immers tot uitsluiting leiden van de betreffende atleet.

Bij de tweede poging ging iedereen goed weg. De uiteindelijke nummer 3 vertrok zeer snel, waardoor Rikkert in baan 2 achter hem aan joeg met in zijn kielzog in baan 1 de favoriet Rico. Na een vlotte doorkomst bij het 200 meter punt zakte de als een komeet gestarte atleet iets in en liepen Rikkert en Rico hem in de bocht voorbij. Rico kwam als eerste de bocht uit en had een paar meter voorsprong op Rikkert.

Halverwege het laatste rechte stuk begon Rikkert echter weer in te lopen en werd het de laatste meters zeer spannend. Met een laatste krachtsinspanning wist hij op ongeveer drie meter voor de streep zijn concurrent voorbij te streven om uiteindelijk met 12/100 seconde voorsprong te finishen. De 52.21 seconden (27.6 km/u) was Rikkerts beste tijd in 3 jaar. Uiteraard was hij content met de tijd, maar nog meer met de titel!