Clubicoon Dick van Maaren overleden

Deze week kwam het trieste bericht dat ons erelid en clubicoon Dick van Maaren ons is ontvallen: Op 13 juli zou hij 95 jaar geworden zijn.

De grote man achter de schermen van de Rotterdam Marathon. Als je Dick maar in één kort zinnetje van 10 woorden zou mogen beschrijven zou dat waarschijnlijk het eerste zijn wat in je boven komt. Maar een heel boek zou nog niet genoeg zijn om te vertellen wat hij allemaal heeft gedaan. Een groot en enthousiast organisator die gewoon van aanpakken hield en een aimabel man die oog had voor elke vrijwilliger die als een klein radertje in het wiel ervoor zorgde dat een gehele organisatie er stond op de momenten die er toe deden. 

De technisch directeur van de Rotterdam Marathon zorgde er vanaf de 23e mei 1981, de dag van de allereerste door de Schot John Graham gewonnen editie in de op dat moment 2e tijd van de wereld, samen met Gerard Rooijakkers voor dat de hele organisatie stond als een huis. Niet in de laatste plaats door telkens een uitstekend parcours te tekenen, maar ook door in die eerste editie gewoon zelf in de stromende regen langs de kant te staan en bekertjes water uit te reiken aan de deelnemers en de tijdwaarneming te verzorgen. 25 jaar later is Dick samen met RTV Rijnmond nog op visite geweest bij John om herinneringen op te halen van die voor de loopsport historische dag.

Wie kent niet de historische beelden op tv uit de editie van 1987 toen Belayneh Densamo het finishdoek naderde om het wereldrecord tot een klinkende 2u06.50 te verbeteren, zijn coach van de motor afspringend en erachteraan rennend. Dick stond erbij, keek ernaar met een smile van oor tot oor: Het was voor hem in dat eerste jaar als technisch directeur een kroon op het werk. In 1994 bijna een kopie van de knotsgekke hi-five met onze eigen clubrecordhouder Paul Kruithof in zijn eerste marathon op de Coolsingel, welke foto is te bewonderen in ons clubgebouw. 

Voordat Dick het project bij de Marathon oppakte, had hij bij C.A.V. Energie ook zijn sporen in de atletiek al dik verdiend: De 15 km Kerstloop in Rhoon (waar hij steevast zorgde voor bijna 1000 kippen voor het kerstmaal van alle deelnemers), de 10 Engelse Mijlen Herfstloop in Barendrecht, de Molenweiloop in zijn eigen dorp Heerjansdam, natuurlijk de Oude Maasloop Halve Marathon, de 100 kilometer koppelloop op de baan van Energie met ploegen uit Engeland en Frankrijk, de populaire centrumlopen in hartje Barendrecht waar zo ongeveer elke winkelier zijn medewerking aan verleende door zijn inmenging en contacten binnen de Gemeente. Al deze evenementen en nog meer werden onder zijn hoede tot in de puntjes georganiseerd. Dick’s motto:“Ik wil de lopers bieden, wat ik zelf als atleet zou willen hebben…”, heeft er mede voor gezorgd dat de loopsport tot grote hoogte is gestegen.

Daarbij kende hij elke atleet bij naam, wist van iedereen hoe hard ze liepen en als hij even goed nadacht ook hoe ieders persoonlijke situatie was. Een mensenmens zoals er maar weinig bestaan. Internationaal werd vaak ook om zijn advies gevraagd: Bij diverse marathons van de A.I.M.S werd hij uitgenodigd om te vertellen wat de organisaties ervoor moesten doen om een magneet te worden voor de lopers. Zo ging hij bijvoorbeeld 20 jaar geleden nog naar Malta om daar samen met zijn vrouw Alie de Marathon-in-3-dagen te observeren en uiteindelijk te verbeteren. Ook in de Big-City events Berlijn, London en Boston mocht Dick zich verheugen op een invitatie. Het is ook mooi om persoonlijk van de huidige directeur van de Rotterdam Marathon, Mario Kadiks, te horen dat ze tot op de dag van gisteren regelmatig contact hadden en met elkaar een hapje gingen eten. Dick was dus ook nog lang niet vergeten. En ze leerden nog steeds van zijn beide benen op de grond mentaliteit.

Dick heeft ook zelf als atleet het nodige gepresteerd. Zo veroverde hij ooit de Nederlandse titel bij de veteranen (masters) op de 15 km. Ook kreeg hij diverse onderscheidingen. Zo werd hij Ridder in de Orde van Oranje Nassau en ontving hij van de gemeente Rotterdam de Erasmusspeld.

Pas echt stil word je als je dan weet dat Dick, ook na het overlijden van Alie, nog tot voor kort op zijn fiets naar de Bongerd kwam om dan even stilletjes op het bankje aan de rand van de baan te zitten en te genieten van alle trainende atleten, herinneringen op te halen met mensen die hem kenden, maar ook om jonge gassies van 15 tot 65 nog steeds een kort en bondig, maar altijd spijker-op-de-kop-advies te geven. Ik zeg: Tijd om het bankje een naam te geven ….

U bent van harte uitgenodigd Dick van Maaren een laatste eer te bewijzen. Maandag 8 juli 2019, 10,30 uur. Crematorium Hoeksche Waard. Zaaiviool 3, 3274 KR Heinenoord. 

Nieuws overzicht